维金斯+唐斯+拉文再聚首!森林狼三少7年沉浮蜕变

一切仿佛回到了从前,他们又效力同一支球队了。三位意气风发的少年曾经畅想着把家安在同一个街区,每天都能在一起。他们畅想着一起成长,从年轻的王子变成国王,率领森林狼冲击冠军。5年前,森林狼三少的梦想破灭了,他们被强硬的锡伯杜拆开。

时光荏苒,森林狼三少在2022年携手进入全明星,而且都在杜兰特队。这是一段美妙的时光,他们分外想念曾对三少寄予厚望的恩师菲利普桑德斯。至少他们实现了老桑德斯一部分的愿望,成长为国王了。

“我记得我们都在谈论在同一个街区买房子,这样我们就可以每天都在一起,建立我们赢得冠军所需的友情和团结精神。”唐斯说道。

他们是这么想的也是这么做的。2017年春天,唐斯和维金斯已经选好房子了。因为膝盖前交叉韧带撕裂而处在养伤期的扎克拉文也在观望着。仅仅几个月之后,当时担任森林狼总裁兼教练的锡伯杜,将拉文送到芝加哥公牛,进行了一次轰动一时的交易,将吉米巴特勒带了回来。

森林狼三少就此分道扬镳。三位年轻人切身体会到了NBA冷酷的一面。而这只是他们经历磨难的开始。

拉文所在的公牛处在重建时期。拉文一直在提升自己的能力,却被视为是在一支烂队刷数据的球员。唐斯也遭受了许多批评,就连吉米巴特勒也公开表示对队中两位年轻人(唐斯和维金斯)不满。唐斯还在疫情期间经历了母亲去世的悲痛。

维金斯同样被诟病,他在2014年当选状元时被夸为未来有望比肩詹姆斯、杜兰特的球星,但是在森林狼迟迟没有蜕变。在森林狼又漂泊了3个赛季之后,被球队清洗,送到勇士换回拉塞尔。

美国时间2月20日的夜晚,曾经的森林狼三少在克利夫兰全明星赛上相聚。曾经的磨难、挣扎让这一次的团聚更显得喜庆,也更加难能可贵。他们都已经二十五六岁了,褪去了一些青涩。唐斯已经是森林狼的支柱,本赛季球队战绩31胜28负排名西部第七。拉文是公牛双核之一,公牛本赛季战绩38胜21负排名东部第二。维金斯在勇士成长为不可或缺的前锋,勇士本赛季战绩42胜17负排名西部第二,也是全联盟第二。

他们都代表杜兰特队出战。维金斯首发出场,打了15分钟得到10分。唐斯替补出场打了14分钟,得到9分6篮板。拉文替补出场打了11分钟,得到12分3篮板3助攻。

“看到我们都出现在全明星舞台上,真的太酷了。我们曾经在同一支球队征战,而我们离开并找到自己的方式,一切事情发生都是有原因的。”拉文这样表示。

杜兰特队160比163输给了勒布朗队,三位好友没能实现一块出场。但他们各自都有一些表现,并且在场下分享了快乐。

“太棒了。它比篮球更重要,”维金斯说,“那就是兄弟情谊。在我们年轻的时候,有很多人帮助我们走到了一起。我们都很幸运。”

他们的重聚提供了一个机会来回忆当年他们的狂野日子,同时也让人们反思如果森林狼队坚持到底,不拆散他们会发生什么。

“我知道我父亲会很自豪,”当他们三人在一起时,菲利普桑德斯的儿子莱恩桑德斯说,“这是他的愿景的一部分。”

这一切都始于2014年夏天,这是已故的菲利普桑德斯的心血结晶,他回到了森林狼队担任篮球运营总裁,并启动了一项计划,从大卫卡恩制造的废墟中重建球队。随着教练里克阿德尔曼离开去照顾患病的妻子,桑德斯将自己任命为主教练,并着手重建球队。

他首先在第一轮第13顺位从UCLA选中了一个瘦小的孩子。扎克拉文当时还不是家喻户晓的名字。他甚至不是UCLA的首发球员。但是桑德斯和米尔特纽顿——现在是雄鹿队的总经理助理,迷恋于拉文原始的运动能力和对比赛的热爱,并希望他有朝一日成为一名充满活力的得分手和组织者。

第二步是将心怀不满的全明星凯文拉夫送走,换回了维金斯和安东尼本内特。维金斯和拉文当时都属于BDA经纪公司,并且在选秀前跟随著名训练师德鲁汉伦训练。

“我很高兴,因为我已经和维金斯建立了关系,并且了解他是怎样的人,”拉文说,“他在其他人面前很安静,但是一对一和一对一的人,你不能让他停止说话。”

唐斯、维金斯和拉文三位年轻人聚在一起,菲利普桑德斯指望他们将球队重新带回到季后赛行列。那一年,老将加内特回来了,他想着法子整蛊新秀们。投篮训练后,加内特会将篮球一个个踢向看台,然后让菜鸟们去捡球。

森林狼的菜鸟们很自觉地做出了安排。维金斯第一顺位的球员,他可以留在场上,收集被扔回来的球。拉文是乐透秀,他负责捡前几排的球。其他更远的球,交给二轮秀或者落选秀。

那时候的维金斯和拉文都很单纯,真正享受打篮球的快乐。“你只知道篮球,所以就是不停地打球,你必须长大并且了解NBA,了解生意,我们在生涯的前两年成长。那时候我们还是孩子,一起做这些真的很有趣。”

老桑德斯是球员型教练,对待球员很好,但是桑德斯也有发火的时候。在一次的录像会议上,桑德斯对年轻球员们的努力程度很不满,尤其是维金斯。桑德斯表示,球队需要改LOGO了,改成带有球员面孔的冰淇淋。

“我从来没听过有人如此轻描淡写地被骂。”拉文笑着说,“你们是软冰淇淋,冰雪皇后。”失败和侮辱没有破坏他们的热情。拉文和维金斯都很喜欢明尼苏达,他们向老将学习经验。维金斯和拉文都展现了天赋。

“我希望我永远在这里,”维金斯在当选最佳新秀后表示,“我希望这样,那会很棒的。”

2015年,运气爆棚的森林狼又获得状元签,并且选中了多才多艺的大个子唐斯。桑德斯那时候对于球队充满了期待,但是就在那个夏天,桑德斯诊断出患有霍奇金淋巴瘤,病情迅速恶化。桑德斯在赛季开打前三天住院并去世,他甚至都没机会在一场比赛同时执教唐斯、维金斯和拉文。

7年过去了,老桑德斯打造的森林狼三少都成为全明星球员了。“我希望他能够亲眼看到这一点。”拉文说。

在今年的全明星周末之前,森林狼三少其实也有在全明星周末相聚的时光,那是2016年全明星周末,在维金斯的家乡多伦多,三人都参加了新秀赛。拉文在扣篮大赛中击败了阿隆戈登,唐斯在技巧挑战赛夺冠。三位年轻人都展现了天赋。

“感觉就像完美的和谐,”唐斯说,“我们有一个很棒的比赛计划。我觉得我们都没有自我。我们觉得我们都在为同一个事业做出贡献。”但是很遗憾,森林狼的战绩低于人们的预期,锡伯杜对于球队失去了足够的耐心,他想要引进吉米巴特勒。拉文被当成筹码之一送去了公牛。“事情不一样了,一切都完全不同了。”唐斯谈到了拉文被交易后的感觉。三位在一块玩得很好的兄弟不得不分开,这就是NBA里的无奈。

拉文在2021年已经进入了全明星,只剩下维金斯还在挣扎。但这位2014年的状元秀,终于在2021-22赛季敲开了全明星大门,而且是以首发全明星球员身份。

在2月早些时候,全明星替补阵容被公布,昔日森林狼三少将一同前往克利夫兰。莱恩桑德斯的手机上收到了一条短信,来自扎克拉文,上面写着:“你爸爸对我们的看法总是对的。”

小桑德斯将这条短信转发给了妈妈黛比以及他的姐妹金、瑞秋和明迪。小桑德斯在上赛季中期被森林狼解雇,不过他执教球队确实很努力。唐斯、拉文和维金斯都时常和小桑德斯发短信交流。

在美国时间2月20日晚上,曾经的森林狼三少代表三支球队出战。拉文是公牛的新代表人物,公牛在酝酿复兴。维金斯是勇士重回巅峰的重要组成部分,唐斯从过去两年的迷雾中走出来了。

“他们都有不同的方式来处理批评、损失或成长的痛苦。但他们都以适合他们的方式处理它。我认为这真的很特别,很酷,因为他们都经历了很多,我的脸上会挂着灿烂的笑容。我知道我的妈妈和我的姐妹们会,我知道我的爸爸也会露出灿烂的笑容。”小桑德斯表示。

三位小伙子心里一直记挂着恩师。“我觉得最后,我们都是全明星。我们都处于很好的位置,所以我认为他会为我们感到非常自豪。”维金斯说。

桑德斯在去世的那个夏天曾经告诉所有愿意听从他唠叨的人,他相信这三个年轻人可以扭转森林狼,他最喜欢做的事情之一就是吃一块蛋糕和谈论篮球。如今三个年轻人相信,老桑德斯会在天堂关注着他们。

“他可能正在吃一块薄饼,告诉所有人他就是那个人,他知道自己在说什么,”唐斯笑着说。“他可能会说该死的时间终于到了,我早料到了。”拉文说。

在比赛的某一时刻,拉文上场换下维金斯,两人相视一笑,这一幕已经许久未见。往日温暖的记忆又浮现出来,冲洗掉了过往冰冷、糟糕的部分,只留下光彩。

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